Vous êtes ici
Nouveauté
Ésotérisme et occultisme

La fin du XIXe siècle fut marquée par une certaine extravagance portée par des progrès
sociaux, économiques, mais aussi technologiques et scientifiques notables. Le prestige du
monde intellectuel côtoie ainsi le scepticisme dans l’approche de certaines pratiques dont la
rationalité fait débat, et qu’il est possible de regrouper sous le terme d’ésotérisme.


Afin de dépasser le simple cadre des initiés, les auteurs de ces sciences occultes - souvent
célèbres - mettent un point d’honneur à populariser leurs domaines, au travers de nombreux
ouvrages documentés et illustrés, englobant des courants et disciplines divers.
Gérard Anaclet Vincent Encausse, dit Papus, incarna notamment cette Belle Époque
singulière. Surnommé le « Balzac » de l’occultisme, de par la prolificité de son oeuvre, il se
donne pour tâche d’utiliser ses talents de vulgarisateur pour populariser l’enseignement
ésotérique. Dans Comment on lit dans la main , il se livre à une explication ludique et
instructive de la chiromancie, ou l’art d’interpréter les lignes et les signes de la paume de la
main. Élève de Papus, Paul Sédir s’intéresse quant à lui, dans Les Plantes magiques :
botanique occulte, constitution secrète des végétaux, vertus des simples
, à la question
de la botanique occulte ; aux transferts d’énergie à travers les plantes, considérant que
« tout l’Univers est une grande Magie, et le règne végétal en entier est animé d’une vertu
magique ». Souhaitant se positionner en encyclopédies de l’occultisme, ces deux derniers
ouvrages expriment la volonté de caractériser leur champ d’action, et d’en créer un manuel
pratique.


Dans la même démarche, le mystérieux Astaroth propose, dans L’Avenir dévoilé par les
cartes
. Divination par les cartes, manières de les tirer, réussites , une histoire de la
cartomancie, ainsi qu’une méthode pour s’y initier ou se perfectionner.
Dans La Magie dévoilée, ou Principes de science occulte , le Baron Du Potet, autre
grande illustre figure de l’ésotérisme pour ses nombreuses guérisons par magnétisation,
cherche à démontrer l’existence et le pouvoir de la Magie en faisant état de ses expériences
et en proposant, comme pour une science dure, une définition formelle et des principes
fondateurs.


La réputation de ces auteurs a ainsi permis d’asseoir la rationalité de leurs travaux auprès
du grand public, cherchant à démontrer l’existence d’une très fine frontière entre science et
ésotérisme. M. Berthelot, l’un des chimistes les plus reconnus et respectés de la fin du XIXe
siècle, a notamment consacré un ouvrage à l’alchimie, Les Origines de l’alchimie , tentant
de prouver la filiation étroite qui existe entre l’alchimie la plus ancienne et la chimie
moderne. Il affirme l’importance des spéculations mystiques pour suppléer les mystères que
ne peuvent dévoiler les connaissances scientifiques du moment.


Et pourtant, certaines thèses font l’objet d’une opposition farouche. Allan Kardec, de son vrai
nom Hippolyte Léon Denizard Rivail, fondateur du spiritisme, tente notamment de répondre
à toutes les réfutations de ses opposants. Avec Qu’est-ce que le spiritisme. Introduction
à la connaissance du monde invisible ou des esprits
, il introduit des notions
élémentaires de la doctrine spirit, comme l’essentialité du rôle du médium, et dans Le Livre
des esprits
, contenant les principes de la doctrine spirite , il recense ses séances, soit
plus de mille questions posées aux Esprits avec leurs réponses, dont l’impact se ressent
encore aujourd’hui tant il a réussi à fédérer, non pas les cercles scientifiques, mais des
millions d’adeptes.


Helena Blavatsky fut elle aussi une figure controversée de cette fin de siècle de par ses
affirmations ésotériques. Fondatrice de la théosophie, elle fut un temps considérée « comme
l’un des imposteurs les plus accomplis, ingénieux et intéressants de l’Histoire », tous ces
exploits paranormaux attribués à la tromperie. Toutefois, Annie Besant, théosophe elle
aussi, s’emploie dans H. P. Blavatsky et les maîtres de la sagesse à réhabiliter sa
mémoire et la véracité de ses manifestations et pouvoirs.

Les plantes magiques : botanique occulte, constitution secrète des végétaux, vertus des simples
Les plantes magiques :...
H. P. Blavatsky et les maîtres de la sagesse
H. P. Blavatsky et les maîtres...